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    GratisLa crisis (o como quieras llamarla ya a estas alturas) llega a todos los lados. Tras el revuelo ocasionado estos días por la intención de WhatsApp de (por fin) cobrar a sus clientes de Android y Windows Phone por el uso de la aplicación de más éxito en la actualidad (estamos hablando de 80 céntimos AL AÑO), me han venido a la cabeza otras empresas que han ido recortando en gastos y dejando de ofrecer servicios gratuitos. Una de ellas es Google. Voy a hacer un minirepaso de los servicios que ha ido “recortando” la gran G.

    Si Google se ha destacado del resto en algún aspecto es en ofrecer servicios gratuitos de muy alta calidad y en invertir en innovación: GMail, Maps, Docs, Drive, Desktop, etc. El problema es que de unos años para acá ha ido recortando de aquí y de allá y sobre todo dejando de innovar. Estos son los principales “recortes” que ha sufrido Google.

    GMail

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    El servicio de correo de Google fue toda una revolución. Cuando nació en 2004 ofrecía capacidad casi “ilimitada” con su giga de capacidad (comparado con los 2 megas que teníamos en Hotmail, si 2 megas, no he equivocado). Este límite fue doblado al año siguiente haciendo del servicio de GMail todo un éxito. Todo el mundo quería una cuenta de GMail pero al ser solo por invitación provocó que incluso se subastaran las invitaciones a precios desorbitados.

    El servicio fue evolucionando ofreciendo muchas más funciones, configuración de cuentas POP e IMAP dentro de la misma cuenta, gestión avanzada de contactos, calendarios, docs y la capacidad fue aumentando hasta llegar a las actuales 10 gigas.

    Otro de los grandes servicios ofrecidos fue Google Sync, el cual permitía sincronizar nuestros dispositivos móviles como si de un servidor Exchange se tratase, sincronizando correo, contactos y calendario. De hecho publiqué un artículo sobre la gestión de contactos con Google Sync. Pues bien, desde enero de este año, Google ha dejado de dar soporte Google Sync. Los usuarios que ya disponemos del servicio lo mantendremos pero en cuanto cambiemos de dispositivo móvil no podremos configurar nuestras cuentas de GMail como tipo Exchange. Google nos ofrece alternativas para configurar los contactos y calendarios como CardDAVCalDAV, pero ya no será lo mismo.

    Sin embargo, Outlook.com (antiguo Hotmail, no confundir con la aplicación de escritorio) llegó más tarde ofreciendo el homólogo de Google Sync (EAS o Exchange ActiveSync) pero a día de hoy lo mantiene y de hecho está como configuración predeterminada en los principales dispositivos móviles.

    GMail sigue siendo un referente en correo web gratuito pero han comenzado los recortes. Esperemos que todo se quede en esto.

    Google Apps

    google-apps-logoGoogle Apps es la nube de Google por así decirlo. Permite a las empresas gestionar su correo, sitios web (parecido a Sharepoint), Docs (Office), y más aplicaciones de manera centralizada en los servidores de Google y con el dominio del cliente. También escribí una entrada acerca de esto. Fue toda una revolución, a mi personalmente me encantaba (y me encanta).

    Había varias versiones y una de ellas era gratuita, lo que significaba que si disponías de un dominio de internet en propiedad podías darte de alta y gestionar hasta 100 cuentas de correo electrónico con 7 GB de capacidad cada una. Una auténtica maravilla.

    Pero aquí también llegaron los recortes. Primero redujeron a 50, y luego a 10 las cuentas que podrías generar de manera gratuita y más tarde eliminaron el paquete gratuito. Sé que un servicio gratuito de esta magnitud es difícil de soportarlo solo con publicidad y que muchas PYMES podrían haber tirado sin problema con este servicio a coste cero. Pero está claro que cuando pruebas la miel y te la quitan no sienta nada bien. Google Apps sigue funcionando pero a razón de 4€ por usuario/mes.

    Google Drive

    google_drive1Al principio no se llamaba así sino Google Storage. Este servicio era gratuito hasta 2GB pero por 5$ al año (unos 4€) te daban 20 GB para usarlo entre Google Docs y Picasa. Una delicia oiga. Cuando llegó Google Drive, el almacenamiento de Docs/Picasa pasó a ser de Drive y subió de manera gratuita hasta los 5GB. Los usuarios antiguos de Google Storage mantenemos nuestra tarifa de 4€ por 20 GB pero para los nuevos usuarios las tarifas subieron, y mucho. Tanto como seis veces (30$ al año) por el mismo almacenamiento. De nuevo una metedura de pata bajo mi punto de vista.

    Una buena noticia hablando de Picasa (Google Fotos en la actualidad), seguimos disponiendo de la ventaja de que si las fotos no superan la resolución estándar de Google (2048 píxeles de lago) estas no ocupan espacio en nuestro almacenamiento y podremos subir un número ilimitado de ellas tal y como expliqué en mi entrada sobre álbumes digitales.

    Google Labs

    Google_labs_iconOtro de los experimentos locos de Google fue Google Labs. A día de hoy está discontinuado y solo está presente como una pestaña en la configuración de GMail donde habilitar ciertas características que pueden ser bastante útiles, pero ya no se hacen más. Si Google Labs siguiera estando vivo seguramente Google estaría innovando en la actualidad y no estancado y reduciendo servicios como lo está haciendo.

    De aqui salieron los servicios de Mail y Calendar o incluso el a día de hoy genial Google Maps (aunque tiene mucha competencia en la actualidad). También experimentos como Google Wave, el precedesor de Google+, el cual generó muchas expectativas a su alrededor aunque al final muriera muy pronto en favor de Google+.

    Google Reader

    google-reader-plusParece que los de Google me han oído y a día de hoy, 13 de marzo de 2013, Google anuncia que cerrará el popular servicio de feeds. La fecha del cierre será el próximo 1 julio. Según parece el número de usuarios de la plataforma ha decrecido en los últimos años (¿?) y la empresa ha decidido dejar de dar soporte a la misma por no ser rentable. A mi parecer retirar un servicio como este, tan maduro, que poca inversión requiere ya, teniendo en cuenta el tamaño de Google, solo puede impactar negativamente en la imagen de Google y muy poco en su balance de cuentas. En fin, otra cruz más a un gran producto de Google.

    Como nota positiva, los usuarios (entre los que me incluyo) que usemos Feedly podremos seguir utilizando el servicio gracias al proyecto Normandy mediante el cual podremos migrar todo nuestro timeline de Google Reader y seguir disfrutando de nuestros feeds.

    Conclusión

    Seguramente me dejaré por ahí alguna cosilla. Aún así, Google sigue siendo un grande. Servicios como Google Maps o Google Earth son impagables, el buscador sigue siendo el mejor, GMail da un servicio impecable. Pero lo dicho, los recortes han llegado para quedarse y seguramente en el futuro haya algunos más, pero esperemos que la esencia de lo que fue Google nunca desaparezca. Eso si, mi sentir hacia Google ha cambiado y ya miro servicios de otros proveedores como grandes alternativas cuando antes ni siquiera me lo planteaba.

    ¿Vosotros que opináis?

    ¡Un saludo pensadores!

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4 Responsesso far.

  1. Vampirro dice:

    Creo que los usuarios de iPhone, una vez que compran la aplicación, ya no tienen que pagar más (eso espero…), no tienen que renovarla cada año.

    En cualquier caso tienes razón, Google regala cosas siempre y cuando gane dinero con ellas (no directamente de quien las usa, pero sí utilizando la privacidad de este para vendérsela a otros). Es una empresa, y si no saca pasta pues cierra el negocio. Tan simple como eso.

    • iCañizares dice:

      Si, efectivamente, el pago anual solo es para Android, Windows Phone y Symbian. Pero al final son empresas que tienen que mantener un personal y un hardware y eso no es gratis. WhatsApp no tiene publicidad ni compras in-app como Line que puedan generar un ingreso regular. El todo gratis no puede durar toda la vida.

    • iCañizares dice:

      Ya lo vi, justo esta mañana actualizaba la entrada con esta noticia. Una pena la verdad. Espero que otros servicios como Google Analitycs (que utilizo bastante) siga estando activo y gratuito por mucho tiempo.

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